インタラクティブ・サイエンス・コラム

 過去数万年にわたる気候の変動などどうやって知ることができるのか、と思うかも知れないが、これは 数万年前にでき上がった氷を手に入れることができれば知ることができる。氷の中には水が凍ったときに水に溶けていたものが一部分、そのまま閉じ込められている。どのようなものがどのくらい溶けているかという濃度比、特に酸素同位体比はその時の大気の温度で微妙に変わってくる。従って、凍りをとってきて組成を詳しく調べれば大気の温度を知ることができる。